Biélorussie ou Bélarus?

 

 Drapeau de la Biélorussie soviétique

Ah ! C'est LA question. Celle qui divise un peu tous les experts. Même les français ne sont pas d'accord entre eux.
Je n'ai personnellement pas de préférence, et je vais tenter de vous expliquer pourquoi.


Officiellement, le pays s'appelle en français « République du Bélarus ».
C'est le nom retenu par l'ONU et sa traduction approximative en français.
C'est aussi sous cette appellation qu'est désigné le pays par ses propres autorités politiques (Республика Беларусь).
Drapeau historique du BelarusEn revanche, les russes continuent à l'appeler « Biélorussie ». Une construction un peu artificielle, mais qui est utilisée par les russes dans tous leurs textes administratifs. Ce mot, de Biélorussie (« Biélorussia »), est en fait une idée soviétique, qui permet de gommer un peu le particularisme et de rapprocher le Bélarus de la Russie, dans le mesure où cette expression de Biélorussie peu se traduire par « Russie blanche ».

En fait, Bélarus serait le nom officiel donné au pays. Sauf par les russes qui préfèrent Biélorussie.

Reste à savoir ce que signifie vraiment « Bélarus ». Et l'on assiste ici à une querelle d'historien sur fond de discorde politique. Pour les russophones, Biéla-Rous' signifie tout simplement « Russie Blanche ». Pour d'autre, « rous' » est le nom ancien de la Ruthénie, et « biéla » ne signifie par blanche, mais « franche ». La Ruthénie étant à l'époque la seule peuplade slave non soumise au joug des tatars.

 

Enfin en français, dans le langage courant, beaucoup continuent à parler de Biélorussie. L'éducation nationale et le ministère des affaires étrangères ne retiennent même officiellement que ce nom.

 

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